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Canudos - Diário de uma expedição, Euclides da Cunha, 12/8/1897

Terceira carta do escritor sobre a Guerra de Canudos

18 de janeiro de 2016 | 12h 43
Estadão Acervo

Publicado no Estado em 24 de agosto de 1897.

Acabo de assistir na estação da Calçada ao desembarcar de cerca de oitenta feridos que chegam de Canudos e não posso, nestas notas ligeiras, esboçar um quadro indefinivel com o qual se harmonisariam admiravelmente o genio sombrio e o pincel funereo de Rembrandt.

Ao apontar, vingando a ultima curva da estrada, o lugubre comboio, a multidão, estacionada na gare, emmudece, terminando bruscamente o vosear indistincto, e olhares curiosos convergem para a locomotiva que se approxima, lentamente, ariando. Esta pára, afinal, e, abertas as portinholas, começam a sair - golpeados, mutilados, baleados - arrastando-se vagarosamente uns, amparados outros e carregados alguns, as grandes victimas obscuras do dever.

O fremito de uma emoção extraordinaria vibra longamente em todos os peitos, quasi todas as frontes empallidecem e é sob um silencio profundo que a multidão se scinde, espontaneamente, abrindo alas á passagem do heroismo infeliz.

Os feridos chegam num estado miserando - relembrando antes turmas extenuadas de retirantes do que restos desmantelados embóra, de um exercito. Difficilmente se distingue uma farda despedaçada e incolor: calças que não descem além dos joelhos, reduzidas a tangas, rotas, esburacadas, rendilhadas pela miseria; camisas em farrapos mal revestindo corpos nos quaes absoluto depauperamento faz com que apontem, vivissimas, todas as apophyses dos ossos.

É como uma procissão dantesca de duendes; contemplo-a atravez de uma vertigem, quasi.

Considero-os, á medida que passam - coxeando, arrastando-se penosamente, tropegos, combalidos, titubeantes, imprestaveis - tragicos candidatos á invalidez e á morte...

Uns trazem ao peito, suspensos em tipoias grosseiras os braços partidos ou desarticulados; arrastam outros penosamente as pernas inchadas enleadas em tiras ensanguentadas; e os pés disformes de quasi todos salpicados de placas circulares denegridas patenteam, trazem ainda profundamente cravados os longos espinhos dilacerantes do sertão. Ladeado e amparado por dois homens robustos, passa um bello typo de caboclo do norte, hombros largos e arcabouço de athleta bronzeado e forte, aonde as agraras physicas não apagam a energia selvagem do olhar; - e, mais longe, um patricio do sul talvez, figura varonil irrompendo elegante entre os andrajos, alevanta, numa tristeza altiva, a cabeça, - como se fôsse uma aureola o trapo ensanguentado que lhe circunda a fronte baleada.

E mal caminham, muitos; e vêm, neste estado, de longa travessia pelas estradas, pelas serras asperrimas do sertão, sob a adustão causticante do sol.

Alguns trazem á cabeça um pauperrimo trophéo - o chapéu de couro dos jagunços.

A multidão contempla-os em silencio; nem um brado de enthusiasmo perturba a eloquencia de uma mudez religiosa quasi e immensa. Apenas num ou noutro ponto, um amigo, um irmão, um pae, uma mãe reconhece, divisa inopinadamente um rosto idolatrado e ouve-se um grito indefinivel affogando-se num soluço... Desvio o olhar do quadro sobrehumano e passa emfim o ultimo sacrificado.

Estas irrupções intermittentes de feridos imprimem em toda cidade, sempre, uma tristeza lugubre e acabrunhadora.

Serão as ultimas, porém; o sacrificio feito pela Republica não irá além.

Para os que conhecem a situação, a campanha, prestes a findar, não fará mais victimas.

Em carta anterior expuz já, firmemente baseado, as causas determinantes da hecatombe.

Não se fez uma guerra, subordinada a preceitos inviolaveis - fez-se uma diligencia policial com oito mil homens.

Dahi as consequencias funestas conhecidas.

Perdido no deserto, jungido a provações immensas, muitas vezes sem os mais elementares recursos e sob o ataque persistente e traiçoeiro do inimigo, o soldado brasileiro jamais patenteará abnegação maior. Difficilmente se encontra, folheando a historia inteira, um exercito que, já quasi faminto de vespera e extenuando de combates, se bata durante quatorze horas, da madrugada á noite, sem tomar sequer uma gotta de agua.

E isto deu-se ao investirem contra Canudos; affirmaram-no, contestes, testemunhas insuspeitas: a aspiração predominante no momento, dos vencedores, ao penetrarem as casas da zona conquistada, indifferentes ao inimigo que acaso dentro dellas armasse as ultimas trincheiras - era encontrar uma bilha d'agua e um punhado de farinha!

É inverosímil que o nosso soldado, batendo-se dentro da propría patria, chegasse ao extremo de considerar uma raiz de imbú como um regalo raro, de epicurista.

Que maior abnegação se póde exigir desses que, apezar de tudo isto, ainda a esta hora lá estão, firmes, inabalaveis, hombro a hombro quasi com o adversario traiçoeiro, sob as tendas de combate erguidas dentro daquella povoação maldicta?

As providencias innumeras, urgentes e seguras do ministro da guerra têm tendido todas para a remoção de inconvenientes sérios.

Á proporção que seguem para Monte Santo e Canudos as tropas, seguem as munições que lhes garantem a subsistencia naquellas paragens selvagens. Por outro lado, uma linha continua de piquetes ligará permanentemente aquelles pontos, permittindo a marcha segura dos comboios de viveres e munições e a transmissão rapida de correspondencias - ligando, em summa, o exercito distante á zona protectora dos recursos.

A campanha, em seu termo embóra, assume uma feição racional, regularissima - de resultados positivos, que se traduzirão em proxima victoria ainda quando, o que não é provavel, revivesse o inimigo com a primitiva pujança.

Fôra longo ennumerar a vasta série de obstaculos removidos e providencias promptamente dadas nestes ultimos dias - no preparar, equipar e armar mesmo, ás vezes, batalhões que chegam desprovidos de recursos e alguns com as armas imprestaveis.

E não são exaggeradas taes medidas - ou injustificaveis pela propria consideração de estar quasi terminada a cruenta empreza. Rudemente provadas as forças que assediam a Méca dos jagunços devem ser, em parte, quanto antes, substituidas e reforçadas.

Além disto - porque não o dizer? - o ímprevisto tem exercido sobre a nossa existencia politica uma acção tão persistente que deve entrar como elemento preponderante em todas as combinacções; é preciso contar com elle; é preciso esperar - o inesperado...

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Tags: Guerra de Canudos, Euclides da Cunha

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